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les mégots sont les plus gros pollueurs des océans

le . Publié dans Actualités & Presse

Mégots-Océan

Les mégots de cigarettes sont depuis longtemps l’objet le plus collecté sur les plages du monde, avec un total de plus de 60 millions, récoltés en 32 ans.

Les écologistes ont souvent comme objectifs, de chercher à limiter les principales sources de pollution des océans ; Les sacs en plastique, les couverts en plastique et, plus récemment, les pailles. Plus d'une douzaine de villes côtières des états unis ont interdit les pailles en plastique cette année. Beaucoup d'autres pensent faire de même, comme l’état de Californie et celui d'Hawaï.

Pourtant, le principal contaminant humain, dans les océans est le mégot de cigarette. Petit mais omniprésent, il n’est pas concerné par la réglementation. Cela pourrait bientôt changer si un groupe de militants réussit cet exploit.

L'un des universitaires les plus en vue de l'industrie du tabac, un législateur californien et une organisation mondiale de surf figurent parmi ceux qui soutiennent que les filtres de cigarettes devraient etre interdits. Cette nouvelle campagne espère être renforcée en reliant des militants anti tabac et les militant écologistes.

En effet Thomas Novotny, un professeur de l’université de San Diego, affirme ; « Les filtres ne présentent aucun avantage pour la santé, Ils ne sont qu'un outil de marketing, et ils facilitent le tabagisme ».  «C’est aussi un contaminant majeur, avec tous ces déchets plastiques. Il me semble évident que nous ne devons pas continuer à tolérer ceci. "

Un député californien a proposé d’interdire les cigarettes avec filtres mais le texte n’a pas été accepté. Un sénateur de l'État de New York a rédigé un projet de loi visant à créer une consigne pour les mégots collectés, mais cette proposition est elle aussi, restée lettre morte. C’est la ville de San Francisco qui a réalisé la plus grosse avancée, en ajoutant une taxe de 60 cents par paquet. Une taxe qui permet de collecter environ 3 millions de dollars par an qui couvrent partiellement le coût du nettoyage de ces filtres de cigarettes jetés.

«Le déchet le plus jeté au monde»

Les mégots de cigarettes sont maintenant dans le collimateur des plus grandes organisations anti-tabac du pays, qui réclament de la transparence. Une organisation utilise des fonds provenant d'un règlement juridique conclu entre les procureurs généraux des États et les compagnies de tabac, pour diffuser des messages durs contre le tabagisme. Le groupe a utilisé la semaine dernière, les Vidéo Music Awards à la télévision nationale pour lancer une nouvelle campagne contre les mégots de cigarettes. Comme dans de précedentes publicités diffusées via les médias sociaux,  l'organisation s'attaque à «ce déchet le plus jeté au monde».

Il n’est pas étonnant que les mégots de cigarettes aient attiré l’attention. La grande majorité des 5,6 milliards de cigarettes fabriquées chaque année dans le monde sont équipées de filtres en acétate de cellulose, une forme de plastique qui peut prendre une décennie ou plus à se décomposer. Selon Novotny, fondateur du projet Cigarette Butt Pollution, presque 2/3 de ces filtres sont rejetés chaque année de manière irresponsable.

Ocean Conservancy sponsorise chaque année le nettoyage des plages depuis 1986. Pendant 32 années consécutives, les mégots de cigarettes ont été l’objet le plus collecté sur les plages du monde, avec un total de plus de 60 millions collectés au cours de cette période. Cela représente plus du  tiers de tous les déchets collectés et davantage que les emballages en plastique, les contenants, les capsules, les ustensiles de cuisine et les bouteilles réunis.

Les gens jettent parfois ces déchets directement sur les plages, mais le plus souvent, ils se déversent dans les océans à partir d’innombrables égouts, rivières et rivières à travers le monde. Les déchets se décomposent souvent en microplastiques facilement consommés par les animaux. Les chercheurs ont trouvé des résidus dans environ 70% des oiseaux de mer et 30% des tortues de mer.

Ces filtres mis au rebut contiennent généralement des fibres synthétiques et des centaines de produits chimiques utilisés pour traiter le tabac, a déclaré Novotny, qui poursuit ses recherches pour déterminer quels types de déchets de cigarette tombent dans le sol, les cours d'eau, les fleuves et les océans.

LES FIBRES DE PLASTIQUE MENACENT LA CHAÎNE ALIMENTAIRE

"Des recherches supplémentaires sont nécessaires pour déterminer exactement ce qu'il advient de tout cela", a déclaré Nick Mallos, directeur de la campagne Trash Free Seas pour Ocean Conservancy. "La dernière question est de savoir quel impact ces micro-plastiques et autres déchets ont sur la santé humaine."

Les compagnies de tabac ont envisagé l'utilisation de filtres au milieu du XXe siècle comme méthode potentielle pour atténuer les inquiétudes grandissantes concernant les effets du tabac sur la santé. Mais les recherches ont montré que les substances cancérogènes liées à la fumée ne pourraient pas être régulées correctement. Ensuite, «les filtres sont devenus un outil de marketing conçu pour recruter et garder les fumeurs en tant que consommateurs de ces produits dangereux», selon les recherches de Bradford Harris, chercheur diplômé en histoire de la science et de la technologie à l'Université Stanford.

Au cours des deux dernières décennies, les compagnies de tabac ont également craint d’être tenues pour responsables le volume de déchets de cigarettes, a déclaré Novotny. Les documents internes de la société montrent que l’industrie a tout envisagé, des filtres biodégradables aux campagnes anti-déchets en passant par la distribution en masse de cendriers portables et permanents.

Le géant de l'industrie R.J. Reynolds Tobacco Co. a lancé une campagne de «cendrier portable» en 1991, distribuant des sachets jetables pour mégots en marketing test avec ses marques Vantage, Camel et Salem. (Une poche pratique derrière la pochette a été conçue pour stocker allumettes, clés et pièces de monnaie.) La société a fait un don à la campagne nationale anti-déchet Keep America Beautiful et en 1992, elle a mis en place son propre programme «Ne laissez pas votre mégot sur la plage». panneaux d'affichage dans 30 villes côtières.

Plus récemment, un R.J. La société Santa Fe Natural Tobacco, une filiale de Reynolds, a lancé un effort de recyclage des filtres, et la société organise une campagne de sensibilisation intensive du public sur les déchets entraînant le Jour de la Terre. Elle indique également qu'elle poursuit ses efforts dans le domaine des cendriers portables - distribuant environ quatre millions de sachets à ses clients cette année.

Un porte-parole de Philip Morris USA, un autre grand fabricant, a déclaré que les avertissements sur les paquets de cigarettes font partie d'une campagne qui inclut également l'installation de poubelles, encourageant l'utilisation de cendres portables.

NBC News 27/08/2018 By James Rainey

Mais les universitaires qui ont suivi de telles campagnes ont déclaré avoir rencontré un problème essentiel: la plupart des fumeurs préféraient jeter leurs mégots.

Dans les groupes de discussion de l'industrie, certains fumeurs ont déclaré qu'ils pensaient que les filtres étaient biodégradables, éventuellement en coton. d’autres ont dit qu’ils avaient besoin de broyer les mégots sur le sol pour s’assurer qu’il y aurait pas de risque d’incendie; d’autres ont dit qu’ils étaient tellement «dégoûtés» par la vue ou l’odeur des cendriers qu’ils ne voulaient pas se débarrasser de leur mégots de cette façon. Dans un groupe de discussion cité dans des documents de l'industrie, des fumeurs ont déclaré que jeter leurs mégots au sol était «un prolongement naturel du rituel du tabagisme rebelle / rebelle».

"Les différentes campagnes anti-déchet, cendriers portables et permanents, n'ont pas affecté de manière substantielle les comportements habituels des fumeurs", a déclaré un article de recherche co-écrit par Novotny.

Ce sont donc des villes, des associations ou des groupes privés comme Ocean Conservancy qui doivent supporter le plus gros des nettoyages. Il y a eu quelques autres solutions éxotiques, comme un parc d'attractions français qui a récemment formé une demi-douzaine de corbeaux à la collecte de cigarettes et autres petits déchets.

Les fabricants de cigarettes ont parfois cherché des solutions de remplacement. Les participants à un groupe de discussion réuni par R.J. Reynolds, dans les années 1990, avait imaginé que la société pourrait trouver un moyen de fabriquer des filtres comestibles, éventuellement des bonbons à la menthe ou des biscuits salés.

L'industrie a cherché des solutions plus pratiques, notamment des filtres en papier, mais les prototypes ont rendu le goût de la fumée plus fort. Et d'autres matériaux, comme le coton, ont été jugés moins satisfaisants.

Mervyn Witherspoon, un chimiste britannique qui travaillait autrefois pour le plus grand fabricant indépendant de filtres en acétate, a déclaré que l’objectif de l’industrie de trouver un filtre biodégradable n’aboutissait pas, car il n’y avait jamais de pression pour le faire".

«Si nous travaillions dessus, nous trouverions des solutions, mais l'industrie préfère quelque chose de plus intéressant et ces recherches sont de nouveau mises en veilleuse», a déclaré Witherspoon. "Ils sont assez heureux de ne pas progresser, jusqu'à ce que quelqu'un se penche sur eux pour faire quelque chose."

UNE ALTERNATIVE VERTE ET UNE COALITION ANTI-MÉGOTS

Witherspoon travaille maintenant en tant que conseiller technique pour Greenbutts, une start-up basée à San Diego qui affirme avoir développé un filtre en matériaux organiques qui se décompose rapidement dans le sol ou dans l'eau. Les filtres sont composés de chanvre de Manille, de tencel, de pâte de bois et liés entre eux par un amidon naturel, a déclaré Tadas Lisauskas, un entrepreneur qui a fondé l'entreprise avec l'architecte Xavier Van Osten.
 Les hommes d’affaires disent que leur produit est prêt à être commercialisé et qu’il peut être livré à un prix raisonnable s’il est fabriqué en grande série. Mais Lisauskas a déclaré que pour prendre son envol, l'entreprise avait besoin d'un coup de pouce du gouvernement. "Nous espérons que les gouvernements encourageront l'utilisation du produit", a déclaré Lisauskas, "ou, au bout du compte, le rende obligatoire."
 Novotny a déclaré qu'il espérait que les pressions en faveur d'une législation gagneraient en vigueur si des organisations environnementales telles que Ocean Conservancy et la Surfrider Foundation pouvaient établir une cause commune avec des organisations axées sur la santé telles que l'American Cancer Society. Jusqu'à présent, les groupes environnementaux ont été plus en avant sur la question.

LES FILTRES, DANGEREUX POUR LA SANTÉ AUSSI

Les chercheurs soupçonnent que les filtres augmentent le nombre de maladies en encourageant les gens à fumer plus souvent et à aspirer plus profondément lorsqu'ils fument. En décembre dernier, un article paru dans le Journal du National Cancer Institute déclarait qu '«une bouffée et une inhalation modifiées pourraient rendre la fumée accessible aux cellules pulmonaires sujettes aux adénocarcinomes».
 Ce sont des cancers qui commencent dans les glandes qui tapissent l'intérieur des poumons et d'autres organes. Et le taux d'incidence de la maladie a augmenté, a déclaré Novotny. Le National Cancer Institute a suggéré que la Food and Drug Administration devrait envisager de réglementer, voire d'interdire les filtres.
 Jusqu'à présent, les législateurs qui soutiennent de telles propositions affirment que leurs tentatives pour interdire les filtres à cigarettes ont eu du mal à faire des progrès avec leurs collègues législateurs, dont beaucoup reçoivent des contributions de campagne de l'industrie du tabac. Novotny a déclaré qu'il pensait qu'un important contrepoids pourrait éventuellement venir d'une campagne anti-filtre à part entière des puissances du mouvement anti-tabac: l'American Cancer Society, l'American Lung Association et l'American Heart Association.
L’assemblé de Californie, Mark Stone, qui représente un district côtier comprenant Monterey, a déclaré que l’intérêt général pour une interdiction des filtres à cigarettes s’intensifiait alors que de plus en plus de personnes comprenaient les effets néfastes sur l’environnement et la santé de ce qu’il a appelé «une petite bombe toxique».
 "L'idée de se débarrasser de la partie inutile de ce produit gagne enfin le pas en public", a déclaré Stone, un démocrate, "et j'espère que l'Assemblée législative suivra bientôt le sentiment populaire".
 Traduction avec réserves d’après l’article suivant ;

Source: NBC News, By James Rainey - 27 Aout 2018  https://www.nbcnews.com/news/us-news/plastic-straw-ban-cigarette-butts-are-single-greatest-source-ocean-n903661?cid=sm_npd_nn_tw_ma

 

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